Infinity ロケット

安全で低価格、サステナブルな宇宙飛行

Orbspaceは、乗客 3 人乗りで、高度 200km まで上昇し、ソフトランディングで地球へ安全に帰還する弾道飛行小型ロケット「Infinity」を開発しています。完全再使用型で、カーボンニュートラルなバイオメタンを燃料とするInfinityは、最高の安全性と低コストだけでなく、最高レベルの持続可能性も実現します。

中でもInfinityロケット最大の特徴は、妥協ゼロの安全性です。推進剤の選定から緊急停止システムまで、たとえ一部のエンジンが停止しても安全に着陸できるよう、徹底的に安全性を追求した設計となっています。
もう一つの特徴はシンプルであること。打上げにも大げさな設備は必要なく、簡単な発射台や洋上プラットフォームで日常的な運用が可能です。

汎用性を備えたロケット

Infinityは宇宙へ行って帰ってくる「ロケット型ドローン」と表現できるかもしれません。強化型エンジンを搭載すれば、宇宙ゴミや衛星が最も多い高度800kmまで上昇させることができ、宇宙旅行だけでなく、宇宙ゴミの除去やリモートセンシングなどにも応用できます。Infinityが完全再使用型ロケットであるため、こういったミッションも極めて低価格で実施することが可能になるのです。

衛星によるリモートセンシングと異なり、必要な時に必要な場所に、数時間以内という迅速さでセンサや観測機器を打上げ、高度3000kmからの視界を得ることができます。

進化するロケットInfinity

Infinityは「世界最小級」のサブオービタルロケットですが、拡張可能な設計になっています。運用を継続することで再使用技術が成熟、コスト効率が向上し、地球軌道や以遠への打上げも安定的に実施できるようになります。このような「拡張型宇宙開発」は、初めから巨額の資金を投入し、大規模な打上げが要求される従来型宇宙開発では難しく、柔軟な「ニュースペース」企業だからこそ可能な手法です。

Orbspaceの技術

当社の軸となる技能「ロケットシステム工学」

小規模企業が宇宙開発する時代へ
破壊的革新が実現!

ロケットは、飛翔軌道分析から空気力学、熱設計、構造設計、推力分析、電子工学、制御など、広範囲で多彩な技術・技能を組み合わせて作る、いわば技術の集合体です。これらをすべて組み合わせる技術は「システム工学」と呼ばれ、習得は簡単ではありません。Orbspaceは実際のロケット開発により構築したこの技術をフルに活用しています。

宇宙開発は今、大きな転換期にあります。これまでは大企業しか成し遂げられなかった開発も、様々な技術の進歩により、小規模の企業が実現できるばかりか、中小企業ならではの自由で柔軟なアイディアにより、コストを劇的に下げ、新しいロケットを開発できるようになっています。

その一方で変わらないものもあります。最高の安全性と信頼性は現在でも有人ロケットにおいて最も重要な要素です。その実現に不可欠なのは、ほとんどの競合他社にはない、経験とシステム工学の知識なのです。

HyperMECH

Tank-vehicle structural design​

HyperMECH stands for Hypersonic Metal-Composite Hybrid vehicle-tank structure. High-temperature resistant metals are combined with other materials (hybrid) to create a reusable vehicle and tank structure, which can resist repeated hypersonic atmospheric re-entry loads. Yet more important, the design is damage tolerant, enables easy access for daily inspections, maintenance & repairs and resists rain, sand/dust and the hot rocket flames during landing.

HyperMECH structural design enables what no other rocket has achieved so far “easy daily operations”! It is a key enabler for reliable, safe and low-cost rocket operations.

Safety-critical onboard computer

To assure human safety

Our onboard computer is in fact three computers in one – that is called triple redundancy. And so are all flight critical components such as precision inertial measurement unit (IMU), GPS, power supply, etc. Off-the-shelf hardware components enable unrivaled computing performance at lowest weight, power consumption and heat dissipation. Multiple years of continuous in-house qualification testing assures utmost reliability and enables safety-critical applications.

Biomethane

The rocket propellant that grows in nature

Space exploration, rocket flight and environmental protection and sustainability do not need to be a contradiction! For this reason we chose biomethane because it is the most ecologic rocket propellant. It is naturally produced by bacteria – even in the human body. We not only achieve 100% sustainability and CO2-neutrality but the highly efficient combustion of bio-methane assures minimal exhaust emissions. That is why our rocket engines have nearly invisible flames and generate no polluting smoke trail.

Rocket engine cluster

Enabling safe flight and landing even multiple engines out

In our circular rocket cluster engine multiple thrust chambers share the work to generate the thrust. The principal benefits is safety and simplicity. Not one but even multiple chambers can be turned off in flight and the rocket can still continue its mission and land safely. Secondly, no engine gimbaling is required because all the rocket steering is achieved by differential thrust vectoring. That means the only moving parts of the entire propulsion system are the propellant valves! A reduced number of parts means increased safety and lower cost. In future upgrades a so-called aerospike nozzle will be added for increased performance.

Ceramic rocket engine

For ultimate rocket safety, because ceramics don’t melt

The combustion temperatures inside rocket engines are far beyond the melting temperatures of common metals and therefore require sophisticated cooling. We are developing a rocket engine made of a ceramic material, which does not melt. In case of over-heating no catastrophic failure occurs and the engine can be safely switched off in flight for later inspection and maintenance. Our rocket engine is one of the key elements to achieve truly safe human space flight.

Detonation wave ignition systems

Simple and ultra-precise ignition systems for safe synchronous rocket engine start-up

Precise and reliable ignition is an important element for reliable and safe rocket engines. Detonation wave ignition systems have have since long been successfully used for engine ignition. With a simple design and easy manufacturing requirements they are a perfect example of the Orbspace approach to rocket design, that means, achieving low cost and highest safety at the same time.

Advanced steels

Qualification of novel steel alloys for high as well as low temperature rocket applications

Material research is making exciting progress in recent years and we are continuously on the watch to find and qualify new material developments for space and rocket applications. Some of these materials not only show outstanding strength, ductility and corrosion resistance at high as well as low (cryogenic) temperatures, but also enable cost efficient manufacturing, inspection and repair. Specialty material selection and qualification is a true enabler to achieve highest safety and low operational cost.